14:19
USD 69.46
EUR 79.16
RUB 1.04
Большой тираж

Ученые НАСА рассказали о десяти самых неожиданных открытиях на Плутоне, пишет Sky & Telescope

Sky & Telescope (США). Алан Стерн, лидер научной команды New Horizons, рассказал о десяти самых неожиданных открытиях, которые зонд совершил во время пролета через систему Плутона в июне этого года.

 

Первой неожиданностью, по словам астронома, стало то, что созданному его командой зонду не удалось найти в окрестностях Плутона других спутников, помимо тех пяти, которые открыты «Хабблом» до прибытия в систему космического «царя подземного мира»: Харона, Никты, Гидры, Стикса и Цербера.

 

Другая «космическая» особенность Плутона, которая удивила и даже обрадовала Стерна – то, что он оказался большим по размерам, чем Эрида, другой претендент на звание крупнейшего объекта внутри пояса Койпера. Эрида долгое время считалась лидером в этом «забеге», однако замеры с New Horizon показали, что диаметр Плутона на самом деле на 34 километра больше, чем у «богини раздора».

 

 

Как вспоминает астроном, первые же снимки, переданные New Horizons после пролета, заставили челюсти научной команды «упасть на пол» – столь необычной и разнообразной оказалась поверхность Плутона и Харона. По словам Стерна, его команда не ожидала увидеть на столь небольшой, холодной и, как казалось раньше, «мертвой» планете, как Плутон, полноценные горы высотой в три-четыре километра, сложенные не из горных пород, а из водяного льда.

 

Окружавшие эти горы песчаные «дюны» из углеводородов тоже удивили ученых и рассказали им о том, что атмосфера Плутона когда-то была более густой, и что по его поверхности гуляли ветры, переносившие эти пески с места на место.

 

 

Когда зонд пролетел мимо карликовой планеты и начал снимать ее темную сторону, команду New Horizons ожидало «пятое чудо» Плутона – синие небеса и окружавшая силуэт планеты яркая дымка, порожденная тонким слоем углеводородов в атмосфере Плутона. Затем, когда ученые получили первые научные данные, они осознали, что Плутон является не «Тритоном на стероидах», в выражении Стерна, с относительно простым геологическим составом и устройством, а «вторым Марсом (на стероидах)». По словам Стерна, ни он, ни его коллеги не ожидали, что поверхность Плутона будет столь разнообразной, окрашенной в столь разные цвета и необычной по своей форме.

 

Шестым «чудом Плутона», хотя и с небольшим знаком минус, стало то, что New Horizons не удалось зафиксировать следов гейзеров и других форм текущей геологической активности, которую ожидал и надеялся увидеть Стерн. Но, с другой стороны, в этом отношении ученых действительно удивила равнина Спутника – гладкая низменность шириной в тысячу километров, на которой нет следов кратеров, и которая сформировалась очень недавно, около 100 тысяч лет назад. Эта равнина является левой половинкой седьмой неожиданности – гигантской структуры, получившей неформальное звание «сердца Плутона» и неформальное имя – регион Томбо. Неожиданностью, по словам Стерна, было не ее открытие, а то, насколько это космическое сердце сплотило и привлекло внимание людей, которые обычно не интересуются планетологией.

 

Столь же неожиданным и интересным было открытие того, что Харон устроен гораздо сложнее, чем все луны Нептуна и Урана, и что на его поверхности есть гигантские трещины глубиной в несколько километров и длиной в сотни километров, гигантские каменные «замки» со рвами и прочие причудливые формы рельефа.

 

 

И наконец, последняя вещь, которая сильно удивила команду New Horizons — реки из азотного льда, ползущие из глубин равнины Спутника и затапливающие кратеры, окружающие ее границы. Знаменитая фотография Стерна с «упавшей челюстью», как признается ученый, была сделана как раз в тот момент, когда он увидел эти ледовые реки.

 

По словам ученого, эта «десятка» в ближайшее время будет расширена и дополнена, так как зонд еще не завершил передачу данных, на что уйдет еще как минимум десять месяцев. Как надеется Стерн, новые фотографии и данные дадут нам еще больше причин поражаться богатству и разнообразию облика Плутона и его спутников.

 

Фото: NASA/JHUAPL/SwRI

 

http://www.skyandtelescope.com/

Популярные новости
Бизнес